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24 enero, 2019

Nuevas estrategias previenen problemas neurológicos asociados a radioterapia en niños con cáncer

El proyecto está liderado por Vivian Capilla-González, del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa

Investigadores del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa (Cabimer), perteneciente a la Consejería de Salud, trabajan en un proyecto que busca estrategias que permitan prevenir los problemas neurológicos asociados al uso de la radioterapia oncológica, especialmente en niños. Cada año se diagnostican en España unos 1.500 casos nuevos de cáncer cerebral en menores, de los cuales un alto porcentaje tendrán que someterse a tratamientos con radiación. Al estar su cerebro en pleno proceso de desarrollo, los niños representan el grupo más vulnerable a las secuelas de la radioterapia.

Los investigadores de Cabimer investigan la elaboración de un medicamento a partir de células madre mesenquimales humanas que se emplearán como terapia neuroprotectora en un modelo preclínico de cáncer. En concreto, el proyecto evaluará la seguridad y efectividad del trasplante intranasal de estas células en ratones con glioma que reciben radiación. Se trata de un tipo de tumor que se origina en el cerebro o la médula espinal.

El grupo investigador ha conseguido resultados preclínicos “muy prometedores” que animan a poner en marcha un ensayo clínico, si bien los investigadores quieren obtener datos preclínicos más robustos que garanticen la seguridad y eficacia de la intervención en humanos, según informa la Junta de Andalucía. “La traslación de este estudio a la práctica clínica ayudará a resolver un problema de salud que actualmente carece de tratamiento y que afecta a un sector de la población ya castigado por su lucha contra el cáncer”. La estrategia planteada está enfocada a casos de cáncer infantil, si bien podría extenderse también a adultos e incluso a otros tipos de cáncer en los que el tratamiento radioterápico también se asocie con la aparición de efectos secundarios con componente inflamatorio.

Recaudación de fondos e investigación traslacional

Los investigadores forman parte de un grupo de investigación multidisciplinar con experiencia en terapia celular en el que también colaboran profesionales sanitarios de la Fundación Jiménez Díaz de Madrid, el Hospital Universitario Virgen Macarena de Sevilla, el Clínico San Carlos de Madrid y el Hospital Regional Universitario de Málaga.

La Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (Fecyt) del Ministerio de Ciencia, Investigación y Universidades ha seleccionado este proyecto para participar en la plataforma Precipita, a través de la cual pueden recibir donaciones para obtener financiación adicional que les permita seguir avanzado en la investigación. El dinero recaudado será destinado principalmente a un contrato de investigación a tiempo completo durante un año para ayudar a evaluar la seguridad del trasplante de células madre mesenquimales humanas en ratones con glioma y su eficacia en la prevención de los efectos neurológicos producidos por la radioterapia craneal.

Cabimer es un centro de investigación multidisciplinar participado por las consejerías de Salud, y Conocimiento, Investigación y Universidad de la Junta de Andalucía; las universidades de Sevilla y Pablo de Olavide; y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Se trata de un centro pionero en España, ya que integra la investigación básica y aplicada con la finalidad de traducir los resultados de los trabajos científicos en mejoras directas en la salud y en la calidad de vida de los ciudadanos. Unas 200 personas trabajan en este centro de investigación que está formado por tres departamentos científicos: Biología del Genoma, Dinámica y Señalización Celular, y Regeneración Celular y Terapias Avanzadas. Bernat Soria, exministro de Sanidad, lidera ocho de estos grupos de investigación centrados en el desarrollo de nuevas terapias para el tratamiento de patologías como la diabetes o enfermedades neurológicas.