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El Nobel 2018 de física premia las "invenciones innovadoras en el campo de la física láser"

20 octubre, 2018

El Nobel 2018 de física premia las “invenciones innovadoras en el campo de la física láser”

Arthur Ashkin, Gérard Mourou y Donna Strickland han conseguido instrumentos de precisión avanzada que abren áreas de investigación no exploradas y una multitud de aplicaciones industriales y médicas

 


La cirugía ocular láser ha evolucionado gracias a la creación de pulsos de láser de alta intensidad ultracortos que no destruyen el material amplificador. Esta revolución en física ha sido merecedora del Premio Nobel de Física de 2018. Así, el fallo del jurado de la Academia Sueca ha sido premiar al estadounidense Arthur Askin, el francés Gérard Mourou y a la canadiense Donna Strickland por sus “invenciones innovadoras en el campo de la física láser”.

El jurado ha argumentado que “los inventos que se honran este año han revolucionado la física del láser. Objetos extremadamente pequeños y procesos increíblemente rápidos ahora se ven bajo una nueva luz. Los instrumentos de precisión avanzada están abriendo áreas de investigación no exploradas y una multitud de aplicaciones industriales y médicas”.

Así, Ashkin ha sido galardonado por el desarrollo de “pinzas ópticas y su aplicación a sistemas biológicos”. Estas herramientas son capaces de agarrar partículas, átomos, virus y otras células vivas con sus ‘dedos’ del rayo láser. Esta tecnología supuso dar un paso más, usando la presión de la radiación de la luz para mover objetos físicos. De esta forma, el físico pudo cumplir uno de los sueños de la ciencia ficción y obtener luz láser para empujar las partículas pequeñas hacia el centro del haz y mantenerlas ahí. Así, cuando Ashkin utilizó las pinzas para capturar bacterias vivas sin dañarlas, inmediatamente comenzó a estudiar sistemas biológicos y pinzas ópticas que ahora son ampliamente utilizados para investigar la maquinaria de la vida.


Pulsos de láser de alta intensidad ultracortos

Gérard Mourou1 y Donna Strickland, por su lado, han sido premiados “por su método de generación de pulsos ópticos ultracortos y de alta intensidad”. Ambos han allanado el camino hacia los pulsos de láser más cortos e intensos creados por la humanidad2. Su artículo revolucionario fue publicado en 1985 y fue la base de la tesis doctoral de Strickland. De esta forma, utilizando un enfoque ingenioso, lograron crear pulsos de láser de alta intensidad ultracortos sin destruir el material amplificador.

La nueva técnica de Strickland y Mourou, conocida como CPA (Chirped Pulse Amplification), pronto se convirtió en estándar para los posteriores láseres de alta intensidad. Sus usos incluyen los millones de cirugías oculares correctivas que se realizan cada año gracias a los rayos láser más nítidos.


 

Referencias bibliográficas

1. Luz extrema, Mourou G, Umstadter D. Artículo publicado en Investigación y Ciencia, julio 2002. Nº 310.

2. Láser de pulsos ultracortos, Hopkins JM y Sibbett W.Artículo publicado en Investigación y Ciencia, noviembre 2000.