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El cigarrillo electrónico es casi dos veces más efectivo que los tratamientos de reemplazo de la nicotina

13 febrero, 2019

El cigarrillo electrónico es casi dos veces más efectivo que los tratamientos de reemplazo de la nicotina

Son datos de un estudio financiado por el Instituto Nacional para la Investigación de la Salud británico y publicado en 'New England Journal of Medicine'.

Los cigarrillos electrónicos son casi dos veces más efectivos que los tratamientos de reemplazo de nicotina, como parches y chicles, para ayudar a los fumadores a dejar de fumar, según las conclusiones de un estudio clínico realizado por la Universidad Queen Mary de Londres, en Reino Unido. El trabajo, que fue financiado por el Instituto Nacional para la Investigación de la Salud británico y publicado en 'New England Journal of Medicine' (1), se estableció para probar la eficacia a largo plazo de los nuevos cigarrillos electrónicos recargables en comparación con una gama de tratamientos de reemplazo de nicotina.

El ensayo multicéntrico, que involucró a casi 900 fumadores que también recibieron apoyo conductual adicional, encontró que el 18 por ciento de los usuarios de cigarrillos electrónicos no fumaban después de un año, en comparación con el 9,9 por ciento de los participantes que utilizaban otras terapias de reemplazo de nicotina.

Peter Hajek, de la Universidad Queen Mary de Londres e investigador principal, ha explicado que se trata del “primer ensayo que prueba la eficacia de los cigarrillos electrónicos modernos para ayudar a los fumadores a dejar de fumar”. “Los cigarrillos electrónicos fueron casi el doble de efectivos que la combinación 'estándar de oro' de productos de reemplazo de nicotina", ha asegurado.

Los resultados de esta investigación “podrían cambiar la opinión de los facultativos”, ha dicho Peter Hajek, en relación con la opinión desfavorable de los médicos ante la efectividad de los cigarrillos electrónicos como recurso sustitutorio de la nicotina (2).

El único ensayo previo que comparó los cigarrillos electrónicos con los parches de nicotina utilizó cigarrillos electrónicos "similares a los de e-cigar" con un suministro muy bajo de nicotina, no tuvo contacto directo y encontró una baja eficacia para ambos tratamientos, según han informado los autores.

Datos de la investigación

La investigación fue realizada con datos de 886 fumadores que asistieron al Servicio Nacional de Salud de Reino Unido para dejar de fumar. Los pacientes fueron asignados al azar para recibir un tratamiento de reemplazo de nicotina de su elección (parches, chicles, pastillas, aerosoles, inhaladores o una combinación de productos proporcionada durante hasta tres meses), o un paquete de inicio de e-cigarrillo con una o dos botellas de e-líquido y estímulo para comprar futuros suministros de su propia elección de fortalezas y sabores.

Todos los participantes recibieron apoyo conductual uno a uno semanalmente durante al menos cuatro semanas, con una monitorización de monóxido de carbono en el aire expirado. Además de que los cigarrillos electrónicos son casi el doble de efectivos, los investigadores encontraron que los participantes estaban compuestos principalmente por fumadores dependientes de mediana edad, y el 40 por ciento tenía derecho a recetas gratuitas (un marcador de desventaja social o mala salud). Las tasas de abstinencia fueron mayores en el brazo del cigarrillo electrónico en todos los puntos temporales.

Menos síntomas tras 52 semanas

Las personas que fumaban cigarrillos electrónicos informaron de una mayor disminución en la incidencia de tos y flema después de las 52 semanas. Ambos productos se percibieron como menos satisfactorios que los cigarrillos, pero los cigarrillos electrónicos proporcionaron más satisfacción y se consideraron más útiles que el tratamiento de reemplazo de nicotina.

Dunja Przulj, investigadora de la Universidad Queen Mary de Londres, ha expresado su confianza en que los especialistas de los servicios para dejar de fumar de Reino Unido tengan ahora “más probabilidades de incluir los cigarrillos electrónicos entre sus opciones de tratamiento, y los profesionales de la salud se sentirán más cómodos al recomendar los cigarrillos electrónicos como una intervención para dejar de fumar. En última instancia, esto puede acelerar aún más la reducción del hábito de fumar y de las enfermedades relacionadas con el hábito tabáquico".

 

Referencia

1. Hajek P, Phillips-Waller A, et al. A Randomized Trial of E-Cigarettes versus Nicotine-Replacement Therapy. N Engl J Med 2019; 380:629-637.

2. Popova L, Ling PM. Alternative tobacco product use and smoking cessation: A national study. Am J Public Health, 103 (2013), pp. 923-930