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El 25% de las personas mayores de 40 años padece fibrilación auricular durante su vida

20 diciembre, 2018

El 25% de las personas mayores de 40 años padece fibrilación auricular durante su vida

“Su incidencia y prevalencia continuarán incrementándose de manera alarmante en los próximos años”, avanza Julián Pérez-Villacastín, jefe de la Unidad de Arritmias del Clínico San Carlos de Madrid

 

El 25 por ciento de las personas mayores de 40 años padece fibrilación auricular a lo largo de su vida, un dato que se incrementa de forma considerable en mayores de 65 años, tramo en el que afecta hasta al 80 por ciento de la población. La fibrilación auricular es “uno de los problemas de salud más importantes del mundo”, y afecta principalmente a personas de mediana y avanzada edad, y es más frecuente en el género masculino (un 13 por ciento más en hombres que en mujeres). En la actualidad, 11 millones de personas en toda Europa la padecen, con más de 880.000 nuevos casos cada año. Para 2030, el informe prevé que la cantidad de personas con fibrilación auricular aumente hasta en un 70 por ciento. En 2050 se llegará al mayor aumento de pacientes con fibrilación auricular en Europa en comparación con otras regiones a nivel mundial. Son datos del informe ‘La carga de la fibrilación auricular: Entendiendo el impacto del nuevo milenio/Epidemia en Europa’, elaborado por Biosense Webster.

Julián Pérez-Villacastín, jefe de la Unidad de Arritmias del Instituto Cardiovascular del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, explica la situación de España: “La prevalencia de la fibrilación auricular también es elevada, ya que se estima que, de los casi 24 millones de personas que componen la población mayor de 40 años, un millón de personas tendría fibrilación auricular y, de ellos, alrededor de 100.000 casos estarían sin identificar. La incidencia y la prevalencia de la fibrilación auricular continuarán incrementándose de manera alarmante en los próximos años”.

Esta enfermedad se produce por latidos irregulares y rápidos que resultan de la contracción descoordinada de las dos cámaras superiores del corazón y puede tener diferentes niveles de gravedad (desde ocasional que dura menos de siete días, a persistente de hasta tres meses de duración, hasta llegar a la fibrilación auricular permanente).

Entre un 15-30 por ciento de los pacientes con esta patología no experimentan síntomas mientras padecen esta patología, y uno de cada cuatro son diagnosticados de fibrilación auricular después de sufrir un ictus, según las conclusiones del informe. Además, en un 46 por ciento de los casos la fibrilación auricular causa mortalidad y se asocia a un mayor riesgo de discapacidad y mortalidad a largo plazo.

Según datos del estudio, la fibrilación auricular aumenta significativamente el riesgo de accidente cerebrovascular y de apnea obstructiva del sueño, entre otras enfermedades, incrementa hasta cinco veces el riesgo de insuficiencia cardiaca, dos veces la mortalidad cardiovascular y un 2,4 el riesgo de ictus. También causa una disminución de la memoria y la capacidad de pensamiento hasta en un 40 por ciento de los casos.

Los expertos calculan que en 2030 se incrementarán las tasas de accidentes cerebrovasculares en Europa entre 280.000 y 340.000 nuevos casos, hasta llegar a los casi cuatro millones de hospitalizaciones y unos 100.000 millones de visitas al médico por estas causas. Además, un tercio de los pacientes que acuden a los servicios de emergencias para evaluar los síntomas y obtener un diagnóstico acaban con su admisión en el hospital.

 

Costes directos e indirectos

El informe recoge que la fibrilación auricular representa unos costes sanitarios altamente variables en los países europeos, de entre 660 y 3.300 millones de euros anuales dependiendo del país. Así, estos gastos pueden dividirse entre directos (costes ambulatorios, por hospitalización, visitas médicas, prescripciones, pruebas de laboratorio o cuidados a largo plazo de los pacientes) e indirectos (pérdidas de la productividad laboral o el apoyo dado por los cuidadores).

Los costes directos de la fibrilación auricular son similares en la mayoría de los países europeos como Francia, Italia, Alemania o Reino Unido, con cerca del 2 por ciento de los gastos en hospitales, mientras que los indirectos son más variables en función del país, con Alemania que registra los más altos.

En Europa se calcula que el coste de los ictus en pacientes con fibrilación auricular es entre un 7 y un 60 por ciento más alto que en los pacientes hospitalizados sin esta enfermedad. De hecho, en 2015 se estimó que el accidente cerebrovascular costaba 45 mil millones de euros al año en la Unión Europea, de los cuales 20 corresponden a los costes directos, 16 a los cuidados indirectos, y 9 a las pérdidas de productividad.